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한국어 공식 지원하는 스팀 게임, 4년 만에 2.2배 늘었다
게임메카
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▲ 스팀 게임의 한국어 지원 여부 (사진출처: 스팀 공식 홈페이지)
게임을 플레이할 때 한국어 지원 여부는 중요한 문제다. 아무리 국내 유저들의 평균적인 외국어 실력이 상승했다 하더라도 모국어만큼 완벽하지는 않고, 해당 언어를 보고 해석해야 하는 과정 자체가 불편을 주기 때문이다.

그런데 최근 몇 년새, 한국어를 지원하는 게임이 부쩍 늘어난 느낌이다. 특히 글로벌 최대 ESD 마켓인 스팀에서 이러한 체감을 이야기하는 이들이 많다. 실제로 올해 2월 출시된 ‘컴퍼니 오브 히어로즈 3’처럼 전작에서 한국어를 지원하지 않았던 게임들도 한국어를 공식 지원하는 사례가 늘어나고 있다.

이에 게임메카는 2018년 1월부터 2023년 2월까지 스팀에서 출시된 한국어를 지원하는 게임(출시일 기준, DLC나 게임 외 소프트웨어 제외)의 수를 연월〮 별로 집계해봤다. 2023년 3월 10일 집계 기준이기에 과거 출시됐다가 서비스를 종료하고 스팀에서 내려가 집계되지 않은 게임도 있지만, 출시 시점에는 한국어를 지원하지 않았으나 향후 패치를 통해 한국어를 추가한 게임들도 섞여 있기에 전체적인 양적 변화를 살펴보기엔 큰 문제가 없을 것이다.
▲ 2018년 1월부터 2023년 2월까지 월 별 스팀에서 출시된 한국어 지원 게임 수 (자료출처: 스팀)
그래프에서 한 눈에 보이듯, 스팀에서 한국어를 지원하는 게임 수는 꾸준한 상승세를 기록 중이다. 2018년 1월에 고작 28종에 불과하던 게임 수는 2023년 1월에 121종까지 늘어나며 약 4배 가까운 성장을 보였다. 이러한 상승세에 힘입어 2021년에는 최초로 한 해 동안 1,000종이 넘는 게임이 스팀에서 한국어를 지원했으며, 2022년에는 1,449종을 기록해 2018년 656종에 비해 약 121% 증가한 것으로 드러났다.

가장 최근인 2023년 2월엔 한국어 지원 게임 수가 193종으로, 역대 최고 수치를 기록했다. 올해 1~2월 합산이 이미 작년 동기 대비 70%나 높은 만큼, 올해 한국어 지원 게임 수 역시 지속적인 상승세를 유지할 것으로 예상된다.
▲ 2018년과 2021년 한국 게임 세계시장 점유율 (사진출처: 한국콘텐츠진흥원 게임백서)
▲ 2021년 주요 국가별 점유율 비교 (사진출처: 한국콘텐츠진흥원 게임백서)
▲ 2021년과 2022년 PC게임 이용 시간 차이 (사진출처: 한국콘텐츠진흥원 게임백서)
▲ 네이버에서 제공하는 번역 프로그램 파파고 (사진: 게임메카 촬영)
시장적 측면과는 별개로, 번역 그 자체가 쉬워진 상황도 한국어 지원에 한 몫 한다. AI 기술의 발전으로 번역 프로그램의 질과 접근성이 과거에 비해 훨씬 강화됐기에, 외국어에 능통하지 못한 개발자도 약간의 수고만으로 기초적인 수준의 외국어 지원이 가능해졌다. 여기에 유저 패치를 공식적으로 적용하는 사례도 과거에 비해 늘었고, 게임이 화제가 되면 게이머들이 스스로 번역을 제안하는 경우도 많다. 이러한 이유로 향후 한국어를 공식 지원하는 게임은 더욱 늘어날 전망이다.
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